Japan in Their Own Words (JITOW)/日本からの意見

The Future of "Asian Future" Film Competition
ISHIZAKA Kenji  / Senior Programmer, Tokyo International Film Festival / Professor, Japan Institute of the Moving Image

February 21, 2023
"Asian Future" is a section title in the Tokyo International Film Festival (TIFF). Separate from the main "International Competition" section, this secondary competition was introduced in 2013 at the 26th TIFF. Ten films directed by new Asian directors (their first 3 feature-length films are eligible) will compete for the top prize - "Asian Future Best Film Award". Since the TIFF competition entry conditions generally require that films are world premieres, every year several hundred never-before-seen and just-created films are submitted from regions throughout Asia and the Middle East. After several preliminary screenings, the process of narrowing the selection is a major undertaking that lasts throughout the heat of the summer. It is heartbreaking to reject submissions because only 10 films can be chosen.

Up until 2012, the non-competitive "Winds of Asia" section was a panoramic presentation of Asian films that had already received awards at other film festivals or been released in the country of origin. However, after some discussion of changes to the section, the decision to allow only world premiere films quickly raised TIFF to premiere status as a milestone on the path to truly international film festivals. That was 10 years ago. Along with the older Busan International Film Festival’s "New Currents" section, "Asian Future" is currently established as a rising East Asian representative of leading Asian competitions. Excluding the 33rd festival in 2020 where the competition portion was canceled due to the COVID-19 pandemic, the awards won by participating countries are China and Iran with three wins each, Thailand, the Philippines, and a Japan-Myanmar joint work with one win each. It is interesting to see who the leaders are on the map of Asian cinema.

We always are amazed by the remarkable creators and films from China and Iran that bring to light the state of affairs of the world. The most recent Best Asian Future Film Award in 2022 went to Iran's "Butterflies Live Only One Day" which focuses on the life of an elderly woman. I was deeply impressed with the powerful use of "slow cinema" to reveal the scars left by the Iran-Iraq war of the 1980s. The Best Asian Future Film Award in 2018 went to "First Farewell" from China – the impactful debut work of Lina Wang, a female director living in Uyghur. While the world of children is portrayed with plenty of poetic sentiment, there is also a vivid sketch where the promises of opportunities offered by Chinese-language education overshadow the learning of the local language. This provides a chance for us to think about society through the medium of a film from Uyghur, which is rarely introduced.

These new directors are looking to the "future of Asian cinema" with its novel appeals as cinema as well as to the "future of Asian society" predicting where the region will go in the future. In 2017, the winner of the Best Asian Future Film Award director Akio Fujimoto for "Passage of Life". This film was a collaboration between Japan and Myanmar and depicted a Myanmar woman and her two sons living in Tokyo. Her husband was detained by the Immigration Bureau. Eventually, the family tried to return to Myanmar to live together, but were faced with various obstacles. Democratization at home prompted their immigration to Japan, and harsh realities confronted these foreign residents in Japan. All this was depicted through the compassionate and realistic eyes of the Japanese director. Though the film is fictional, I wondered, as I watched the film again, what became of the family after the subsequent military coup. I cannot help but wish for their peace and well-being.

The decade of “Asian Future” has indeed overlapped with the decade of turbulence in Asia. Every year we work hard on promoting the publicity for the unknown new directors. However, in recent years, I am happy to see an increase in the number of winning films that have been given commercial releases. In addition to Cambodia's "The Last Reel" ('14), Vietnam's "The Tap Box" ('18), and Taiwan's "American Girl" ('21), "Asian Future" has already prompted the decision to release commercially several winning films in 2022. It is also very encouraging to see these young film-makers rise through this category and gain recognition. Philippine director Mikhail Red's debut film "Recorder" was selected in 2013 when he was at the tender age of 22. He won the Best Asian Future Film Award in 2016 for his next film "Bird Shot", was selected for the TIFF competition in 2021 for "Arisaka", and, with his consistently rising popularity, is now attracting the attention of Hollywood. Entering its 11th year, "Asian Future" will continue to provide a venue for connecting with new directors and, as a section of the TIFF, will strive to draw attention to Asian cinema.

Kenji Ishizaka is Senior Programmer, Tokyo International Film Festival and Professor, Japan Institute of the Moving Image.
The English-Speaking Union of Japan

石坂 健治 /  東京国際映画祭シニア・プログラマー,日本映画大学教授

2023年 2月 21日
「アジアの未来」とは東京国際映画祭(TIFF)の一部門の名称である。映画祭の顔であるメインの「インターナショナル・コンペ」部門とは別に2013年の第26回TIFFから始まった後発の第2コンペで、アジアの新人新鋭監督の10作品(長編3本目まで)が最高賞(アジアの未来作品賞)をめざして競い合う。原則としてTIFFがワールド・プレミア(世界初)上映となることを応募要件に入れているので、毎年まだ誰も観たことのない数百本のフレッシュな作品群がアジアと中東を合わせた広域から応募されてくる。数次の予備審査を経て入選10本に絞り込む過程は真夏の大仕事 で、作品枠の制限もあって断腸の思いで選外作を決めるときがいちばん辛い。

2012年まではノン・コンペの「アジアの風」部門がアジア映画をパノラマ的に紹介し、すでに他の映画祭で受賞したり製作国で公開されたものも広く上映していたのだが、部門としての新たな形を議論したのち、TIFFが真に国際的な映画祭へと向かう一里塚としてプレミア・ステイタスを一 気に世界初上映に引き上げたのだった。あれから10年。いまでは先輩格の釜山国際映画祭 「ニュー・カレンツ」部門とともに、東アジアを代表するアジア新鋭コンペとして定着したのではないかと思う。コロナ禍でコンペ形式を中止した回もあった(2020年の第33回)が、作品賞を国別に数えてみると、中国とイランが3回ずつ、タイ、フィリピン、日本=ミャンマー合作が各1回となり、ア ジア映画の勢力図の一端がうかがえて興味深い。

中国とイランは毎回のように世界の現状を見据えた注目すべき作家・作品に驚かされる。いちばん最近の2022年度の作品賞はイランの『蝶の命は一日限り』で、一人の老女の生活に焦点を絞って1980年代のイラン=イラク戦争の傷跡を徹底したスローシネマであぶり出す力技に唸らされた。また2018年の作品賞は中国国籍の『はじめての別れ』で、ウイグル在住の女性監督リナ・ ワンの鮮烈なデビュー作であった。子どもたちの世界が詩情たっぷりに描かれるなか、将来を見据えて現地語よりも中国語の教育熱が盛んな状況が点描として挿入されるなど、紹介されることの少ないウイグル発の映画を通じて社会を考える契機も含まれていた。

新人作家たちの眼差しが向かう先は、映画としての斬新さをそなえた「アジア映画の未来」であると同時に、この地域の行く末を予言する「アジア社会の未来」でもある。2018年の作品賞は藤元明緒監督の『僕の帰る場所』。日本とミャンマーの合作である。東京に住むミャンマー人女性と 2人の息子。夫は入国管理局に拘束されている。やがて一家はミャンマーへ戻って一緒に暮らそうとするが様々な壁が立ちふさがる。民主化が促した日本への移住、そして在日外国人が直面する厳しい現実が、日本人監督の眼差しを通じて優しくもリアルに描かれていたが、いま改めて見直すと、あの一家はその後の軍事クーデターを経ていったい今どうしているだろうといった思いも湧き、平和と安寧を願わずにはいられない。

「アジアの未来」の10年は当然ながら激動するアジアの10年でもあった。馴染みの薄い新人監督ゆえに広報PR面では苦労することも多いが、近年は入選作が一般公開されるケースが増えて きたのが嬉しい。カンボジアの『シアター・プノンペン』(15)、ベトナムの『ソン・ランの響き』(18)、 台湾の『アメリカン・ガール』(21)、それに2022年度の入選作もすでに複数作品の商業公開が決定している。また、若い作家がこの部門を駆け抜けてビッグネームになっていくのも頼もしい限りだ。 2013年に弱冠22歳でデビュー作『レコーダー 目撃者』が入選し、2016年に次作『バード・ショッ ト』で作品賞に輝き、2021年に『アリサカ』でTIFFコンペに入選したフィリピンのミカイル・レッド監督は出世魚のような勢いで、いまやハリウッドも注目する存在となっている。11年目に突入する 「アジアの未来」はこうした人的交流の蓄積を重ね、いっそうのアジア重視をうたうTIFFの一翼を 担う部門としてさらに前進していきたい。

一般社団法人 日本英語交流連盟

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